如何写好科研论文的标题

作者们经常在做完研究,写好文章之后,却对如何写标题感到困扰。他们想把所知道的都放入标题中。标题可以很复杂,例如最近这个标题:Chiral  Silver Phosphate Catalyzed Transformation of ortho-Alkynylaryl Ketones into  1H-Isochromene Derivatives through an Intramolecular-Cyclization/  Enantioselective-Reduction Sequence.然而,我们想来看看什么样的信息适合放入标题中,如何写一个短点或长点的标题,以及要避免什么。

如何写好科研论文的标题

标题好比新闻提要。报纸的标题使用“五个W和一个H,” 或者说是“谁,什么,何时,何地,为什么,以及如何(who, what, when, where, why, and how)” 例如上一个标题,它告诉我们用了什么,发生了什么 (磷酸银被催化)和如何发生的。在标题页上的作者姓名就是“谁”这部分,而其他信息就不需要在标题中出现。也就是说,何时,何地,为什么不是很重要。但是,我们将看看如何使用五个W和一个H来写一个好标题。

谁? 对很多科研工作来说,“谁”指得是谁是这篇文章的作者。然而,对于某些研究领域,“谁”可能是作者所研究的人或人群。例如,Prevalence of High Body Mass Index in US Children and Adolescents,  2007–2008告诉我们谁是研究对象,何时的研究,在哪里进行的研究以及研究什么。“为什么”和“如何”在这里被认为不那么重要,因此没有在标题中提及。

什么?一个研究最重要的方面是研究内容,比如The earthly  paradise: religious elements in Chinese landscape art.  这个标题告诉我们研究什么内容,尽管一看就知道艺术家是来自哪里,尽管我们不知道他们是为何而画又是如何画的,也不知道是什么时候完成画作的。

何时何地?Japanese  concepts of child development from the mid-17th to mid-19th century告知读者这项研究涉及的时间和地点,以及讲述了研究的对象和研究内容。但是我们开始看出一点规律,“为何”与“如何”在标题中很少提及。

“为何”与“如何”?  Why do continents break‐up parallel to ancient orogenic belts?How do carbon nanotubes fit into the semiconductor roadmap?有时候,这五个W和一个H 可以直接放进标题里。研究人员可以将标题以问句的形式来暗示文章是这个问题的答案

你可能已经猜到了,我们现在来考虑如何为你的研究选择一个好标题。科学研究浩如烟海,覆盖了社会学,经济学,物理学和生物化学等领域。对于我们而言,我们将假设我们的作者已经做了一些实地调研,收集和分析了数据,并编写了一篇文章,包括摘要,介绍,方法,结果,讨论和结论部分。这里提到这些是有原因的。每个部分都可能提供对标题有用的信息。摘要应该是最好的来源,因为它是文章的缩影,并且有一些讨论在里面。摘要中的介绍应该能够表达论文的重要性,读者会想知道数据是如何收集的,结果又是怎样的,这些都应该被包含在摘要中。摘要中还应包含结果以其重要性。现在的问题变成,“我怎样才能将文章浓缩成一个简单的句子,词组或问题呢?”

我将用生物研究作例子。有一种罕见的鸟,中华秋沙鸭,在中国中东部的江西省过冬。四名中国科学家在该地区进行实地调查,研究有多少只这种鸟在这一地区的江边居住。他们非常出色地在标题中回答了五个W和一个H代表的问题。通过他们的标题,我能知道,他们是在哪里研究了何种鸟类,以及何时进行的。他们没有说为何选择这种鸟类(也许是因为它们比较稀有),没有提及谁做的研究(标题中有他们的名字),也没有解释他们如何做研究。但读者可以猜测如何做的以及谁做的,很可能知道实地调查是如何研究的一部分。他们选了一个很好的标题:Wintering distribution  and population size of scaly-sided Merganser, Mergus  squamatus, in Jiangxi Province。我也许还会加上“China”,但是他们是在地方性期刊发表,而不是在全球性期刊发表。如果我是在Journal of the  Botanical Research Institute of Texas(原名为Sida)上发表,我就会加上“China”,因为这个杂志刊载的文章是面向全球读者的,而有些读者可能不知道江西在哪里。

下面我们来具体地看看如何写一个好的或坏的标题。是什么造就了好的标题?哪些是要避免的?上面列出的第一个标题和本文中所提及到的所有标题,都是来自已经被出版的文章。然而,虽然我是一个专业的编辑,还是让我想起了当我在大学时第一次阅读科学期刊的时候。我看了一些文章,心想,“这简直不是英语。”现在很多期刊都希望作者的文章能面向更广大的读者群,就是所有知识渊博,有扎实的教育背景的人,但不是与待发表的那篇论文在同一研究领域的专家。你的读者可能不具备和你相同的专业兴趣,但他们很可能读过很多书,受过良好教育,因此在许多情况下,你会希望你的标题是给一个相当普通的读者看的。作为一名生物学家,我知道磷酸盐是什么,我知道催化会使东西发生改变,我也知道第一个标题中有几个单词代表的是化合物,即便我不能写出酮的化学公式。下一次,我们将用一些真正的标题,改写一下,换一换主题,这样就不会被认出来也不会伤害到任何作者,然后谈谈如何选择一个好的标题,并且使其变得简洁明了。

毕竟,读者和期刊审稿人第一眼看到的很可能就是你的标题。你想使你的论文在期刊上发表,我们最先要做的就是获得一个好的第一印象。

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