何时、为何、如何对同行评审邀请说”不”

如何婉拒同行评审邀约的决定?今天我们所讨论的都有关于说“不”。

决定“何时”是最容易的

一旦你认为自己无法及时去执行评审工作,或者无法系统科学地(又或者从一方面来说,我们稍后再看)评估手稿,请拒绝同行评审的邀请,编辑会非常感谢你的快速谢绝。绝大多数的编辑部在初审时不会邀请大量的评审者,而是更倾向于在小段时间后验证结果,如果必要的话,再邀请一到两个新的评审者。这样做可以避免不必要的“燃烧”评审者,所以不要让编辑无谓地等待。同行评审邀约常常只包含了稿件的标题以及摘要,所以在决定不去评审前没有多少阅读要去完成。然而我在编辑行业的经验表明这终究不是一个简单的决定。

然后就到了“为什么”

1. 没有多余的时间

如果你真的没有足够的时间去评审,你必须拒绝。这个无关痛痒的问题引出同行评审中最引人争议的一个问题,这样的服务是否/如何能够正式被发现:同行评审是最主要的负担,而且似乎所有人都真的没时间。因此对你自己来说问题就是“我是否准备去创造时间来评审这篇论文?我是否能够管好自己去遵守最后期限。”但很显而易见是不容易的,比方说,我们定期会遇到评审者不顾提醒,甚至不顾他们自己对编辑部做出的他们会“在这周结束前提交”的保证。如果你的目的是高尚的,如果你真的没法胜任时,尽早退出为上策,这比造成整个同行评审过程的巨大延误,并导致你的坏名声要好得多。事实上,这甚至可能引起编辑或者是作者的怀疑认为你有意要延误作品的出版。在不止一个案例中,我的作者之一甚至正确地猜出了延误的评审者且指出了和那个研究团体的竞争关系。为了防止反常的长时间同行评审延误,有良知的编辑人员将会告知着作者(如果在这之前他们自己没有问过的话)同行评审的身份。

2. 知道自己非无所不知

其他同样徒劳的同行评审的结果是一份由于不合道理的原因而否定一份稿件的报告。在一些例子中,这可能源于诋毁同行科学家,很显然,如果同行评审是匿名的,这样做并不高尚。但更多情况下,这是源于一个人并没有意识到自己在某一特定领域的知识的不足。正如Bioessays的一个编辑部Sui Huang所观察到的,意识到我们不知道什么,也就是所谓的元认知,并没有那么简单,而且看起来是次佳的同行评审的一个重要原因。因此,仔细地考虑:“你是否知道自己在正在讨论的领域里自己不知道什么?那个“无知区域”是否很大?然后可能你就不应该评审这篇稿件,即使你觉得你自己知道的很多。”

3. 利益的冲突

如果你有利益冲突时,不论是积极的还是消极的,请拒绝同行评审的邀请。可能你并没有直接与稿件的作者有关联,但如果你们一直有非常密切的专业关联性,又或者你被要求阅读了提交前的草稿,请拒绝邀请。绝大多数编辑都通过确认来检查潜在的评审者,但偶然的疏忽是符合人性的,有时候提前阅读者并不会被告知。

最后就到了“如何”

这看起来很简单,只需要按时宣称你没有办法去做评审,然后如果你知道谁科学上地适合,请让编辑部知道。:-)当你拒绝评审时你是否还需要给纸上的意见呢?有时需要。这取决于你拒绝评审的理由。如果你真的很了解这个领域,却没有时间去评审,希望您给出一份合理的意见,这可能帮了编辑部大忙,尤其是在很难找到其它适合的同行评审人员时。然而,一份彻底的、真实的同行评审比一份快速评论的邮件要有价值的多得多。所以,请仔细考虑:如果你真的有很重要的要说,你觉得这值得去给出一个有建设性目的的批评时,希望您接受评审邀请,并且想尽一切办法来创造时间去完成评审工作。

何时、为何、如何对同行评审邀请说

作者:Andrew Moore

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