科技论文中如何制作复合图

翻开任意一本科技期刊,浏览一下各个论文的图表,我们会发现多数图(figure)都是复合图,也就是由多个小图片(panel)组成。有些期刊限制每篇文章图表的数量,只有使用复合图才可以把所有结果加入到图表中。那是不是只有这种情况才需要用复合图呢?其实不是,使用复合图可以更加集中,更有条理地表达你的结果,会使你的读者更容易理解你的论文。那么制作复合图时需要注意什么呢?

1. 如何决定哪些图可以放在一起组成一个复合图

这要根据图片所要表达的含义来决定。假设有这样一个试验:体外培养的成纤维细胞加入TGFβ刺激后,我们通过RT-PCR发现基因X的表达增加,Western blot 又发现蛋白X的水平也增加。那么这个RT-PCR和Western blot的结果就可以放在一个图里,因为它们都是说明TGFβ增强X的表达,这张图就有两个panel. 如果我们在mRNA和蛋白水平都分别做了TGFβ不同时间和不同浓度刺激的情况,这张图可能就变成了四个panel. 如果我们又做了免疫荧光染色,那我们可以再加一个panel. 总而言之,这张图表达的含义是TGFβ诱导X的表达。

假设我们下一步试图探索一下其中的机制,我们可以在实验体系中加入TGFβ受体的抑制剂;还可以用siRNA敲低SMAD1, SMAD2或者SMAD3来看一看TGFβ是不是通过canonical sigaling来诱导X的表达,具体通过哪个SMAD。这些关于机制的研究可以放在一起组成另一张图。通常一张图对应于结果部分的一个小节。

2. 复合图的格式要求

图中的每个panel需要标上序号,一般期刊都要求用大写字母(A, B, C, D…),最好是用黑体。每个panel之间要留有一定的空白使它们相对独立,当然也要注意节省空白的空间。因为期刊对文章可能有页数限制,为了符合要求,期刊可能会缩小你的图表。对于同样大小的图来说,空白越多,每个图片所占的位置就越小,读者看起来就越困难。通常图片的顺序也和文字一样,从左到右,从上到下,如下面的图1. 但是如果图片的大小不一样,为了能将它们排得紧凑,先从上到下,再从左到右,也是可以接受的,如下面的图2.

科技论文中如何制作复合图

当然你也可以把图2中小图片的序号改一下(比如将B和C对调)。但是要注意的是,在文中描述结果时,最好是按图片的序号依次提到这些图片,而不要跳来跳去的。也就是说,先说Figure 1A, 再说Figure 1B, Figure 1C, 等等。如果你改了图片的序号,可能相应要调整一下结果部分那几句话的顺序。

还要注意的是投稿时每一个复合图应该都已经组合好,一张图占一页纸,不要让你的读者(审稿人)翻了好几页才看完一张图。

3. 复合图的图表说明

复合图的图表说明(figure legend)首先要有一个小标题来总结这张图的结果,然后分别提到每个小图片就可以了。比如我们前面说的TGFβ诱导X表达的图,可以这样写说明:

Figure 1. TGFβ induces X expression. Fibroblasts were stimulated with TGFβ at various concentrations for 24 h (A, C) or at 10 ng/ml for different periods of time (B, D)。 The mRNA levels of X were measured by RT-PCR (A-B), and the protein levels of X were measured by Western blot (C-D)。

图表说明里没有必要重复对结果的描述(比如说在哪个浓度表达量最高,哪个时间点表达开始上升之类),因为你的读者可以从图里看出来。如果有什么特别需要提醒读者注意的可以加一句“Note that…”但是要少用,更多的应该是考虑什么样的图能让你的读者对你的结果一目了然,不需要你的特别提醒。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: