汤森路透最新推出的新兴资源引文索引(ESCI)数据库及其作用

背景介绍

大家所熟知的国际著名汤森路透集团最早推出了的三大著名期刊引文索引数据库,它们分别为科学引文索引(ScienceCitation Index Expanded, SCIE),社会科学引文索引(SocialScience Citation Index,SSCI)和艺术与人文引文索引(Arts & Humanities Citation Index,A&HCI)。这三大类期刊引文索引数据库,就是传统上所称的 “SCI”。
汤森路透最新推出的新兴资源引文索引(ESCI)数据库及其作用

2008 年底,该集团推出了两类 “会议录” 索引数据库,即科学技术会议录索引(ConferenceProceedings Citation Index- Science,CPCI-S) 和社会与人文科学会议录索引(Conference Proceedings CitationIndex- Social Science & Humanities ,CPCI-SSH)。2011 年,汤森路透又推出了两类图书引文索引数据库,即科学图书引文索引(Book CitationIndex-Science,BKCI-S) 和社会与人文图书引文索引(Book Citation Index-Social Sciences &Humanities ,BKCI-SSH),这些数据库组成了 Web ofScience 核心引文数据库 (图 1),使得其核心数据库涵盖了各学科领域的杂志、会议录、图书索引。

汤森路透最新推出的新兴资源引文索引(ESCI)数据库及其作用

图 1. Web of Science 核心引文索引数据库组成部分(其中给出了各数据库所纳入的数据起始年份)

2015 年 11 月汤森路透集团又推出了一种新的期刊引文索引数据库——新兴资源引文索引(EmergingSources Citation Index, ESCI)(图 1)。其目的是要满足客户 (包括投资人、评估人、合作伙伴) 在以下三方面的需求:1)提供更多的期刊数据以支持科研评价和分析(Moredata to support research assessment and analysis);2)更多地收录那些已产生地区性影响力的本地期刊(Morecoverage of local content with significant regional importance);和 3)更早地让那些新兴领域及其发展趋势得到推广(Earliervisibility of emerging fields and trends)。

新兴资源引文索引(ESCI ) 及其作用

ESCI 数据库主要收录那些在学术领域已经具有地区性影响力的期刊,从而扩大 Web of Science 期刊数据库的收录范围和评价规模。

ESCI 和三大期刊数据库(SCIE, SSCI,A&HCI)相比较而言,相同点包括:纳入的杂志都具有多学科性(科学、社会科学、艺术与人文科学)、相同的引用指数评价体系、以及对期刊论文的系统评价等;而不同点在于 ESCI 仅需要满足 SCI 期刊的收录的第一级标准(First level),也就是满足同行审议、伦理标准、发行语言为英文以及所发表论文以 PDF 或 XML 网页形式等最基本要求。ESCI 数据库是对收录杂志 2015 年及之后所发表的论文进行评价。被收录的 ESCI 期刊的论文都可以在 Web of Science 的核心数据库中查到,但是每年的 JournalCitation Reports (JCR) 中不报道这些 ESCI 期刊的影响因子。

ESCI 数据库杂志包括了三大传统期刊数据库的所有领域。该数据库的网址为:http://ip-science.thomsonreuters.com/cgi-bin/jrnlst/jloptions.cgi?PC=EX。像其它数据库一样,用户可以进行多种方式查看(具体期刊搜索,查看所有期刊列表以及进行不同学科专业分类查询)。Web of Science 对该数据库随时在增加,并不定期地进行更新。比如 2015 年 11 月份该数据库发布时大约有 1500 份杂志,笔者于 2015 年 12 月 27 日查看此数据库有 2607 分杂志,2016 年 2 月 1 日有 2859 份杂志被收录。不同领域中各学科所收录的杂志数目差别很大,比如,截止 2016 年 2 月 1 日,科学领域药物学有 35 份期刊,心血管系统有 28 份期刊,而病理学只有 2 份期刊;社会科学领域中,历史学科有 70 份期刊,经济有 44 份期刊,而伦理学只有 5 份期刊;艺术与人文领域中,宗教学科有 94 份期刊,文学有 28 份期刊,而诗词专业只有 1 份杂志(图 2)。由于历史学科的期刊既属于社会学科又属于艺术与人文领域,所以其期刊数量相对较多。总之,各学科期刊数多少可以反映出哪些领域比较 “热门” 或者具有潜力。

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图 2. ESCI 数据库所收录的三大领域(科学、社会科学和艺术与人文)中各学科的期刊数目

ESCI 期刊数据的出现,容易让大家担心是不是 SCI 期刊的收录标准会降低。事实上,新的 ESCI 期刊数据库的推出并不影响 SCI 期刊的收录及标准;相反,这一新的数据库的推出使得 SCI 期刊收录过程由原来的一步变为两步,所有新的期刊都需要先满足 SCI 期刊收录的第一级标准,先被 ESCI 数据库收录,然后等满足了 SCI 期刊收录的更高标准后才被 SCI 数据库收录(图 3)。被 SCI 数据库收录的期刊在重新评估时,如果不能保持 SCI 期刊所要求的标准,但能达到第一级标准就会降级为 ESCI 期刊;如果完全不能保持 SCI 期刊所要求的标准,甚至连第一级标准也达不到,那么就会被降级为普通期刊(图 3)。同样地,若 ESCI 期刊不能保持所要求的第一级标准时就会被降级为普通期刊。这样一来使得 SCI 期刊收录评价过程更加趋于合理,以保证 SCI 期刊的质量。

如 SCIE 数据库一样,ESCI 亦是评价期刊质量的一种工具。它是否能够被用来评价科研机构和个人的科研和学术水平则取决于各科研管理部门和科研单位。笔者认为,随着我国对科研评价系统的日益重视,我国的科研评价系统将逐步取得完善。届时,发表在被 ESCI 数据库收录的期刊上的论文亦有可能和发表在被 SCI 数据库收录的期刊上的论文一样只能作为评价某科研机构和个人科研和学术水平的主要指标之一,而不是全部。

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图 3.Web of Science 核心数据库期刊收录过程

小结

ESCI 的推出让普通期刊在进入 SCI 数据库或 SCI 期刊被踢出 SCI 数据库的过程中,多了一个缓冲地带或一个台阶。一方面,对未被 SCI 收录期刊来说起到一个鼓励和促进的作用,一旦进入了 ESCI 数据库,就会让人感觉到期刊离被 SCI 数据库收录不远了;同时,SCI 期刊即使因为种种原因没能保持 SCI 标准被踢出 SCI 数据库,也还有 ESCI 数据库接着,不至于一下子被 “扫地出门”。另一方面,因为有严格的降级和撤回机制,对被 ESCI 数据库还是 SCI 数据库收录的期刊将会起到监督和惩罚作用。总之,ESCI 的推出既给了那些具备基本标准但有尚未达到 SCI 标准的期刊的肯定和认可,又在某种程度上提高了 SCI 数据库的收录标准,让期刊的收录路径及分级更趋清晰合理。

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